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Mettre en scène la vérité dans les tribunaux antiques

Publié par Mondes Sociaux, le 5 février 2021   140

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article par Nicolas Siron


Associer vérité et justice est un lieu commun de notre imaginaire collectif : la justice est censée faire la vérité sur un fait divers ou une affaire politique. Mais cela a-t-il toujours été le cas ? Existe-t-il par exemple un tel lien dans l’Athènes antique ? Pas nécessairement : la mise en scène de la vérité dans les tribunaux atteste surtout des structures cognitives et culturelles d’une époque.

De telles structures peuvent être étudiées grâce aux discours judiciaires prononcés aux ve et ive siècles avant Jésus-Christ. Les plaignants athéniens confient en effet souvent la rédaction de leur discours à un auteur – comme Démosthène – ce qui a permis leur conservation. Ce corpus d’une centaine de discours met en scène de nombreuses affaires à travers les paroles mêmes des plaignants. Si ces textes sont probablement remaniés et n’informent que partiellement sur les multiples dimensions des procès – procédurale, sociale, visuelle –, ils constituent une source de première importance pour comprendre l’articulation entre vérité et justice dans l’Athènes classique.

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