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Cécité et mutité au Moyen Âge : les traces du handicap dans l’histoire

Publié par Mondes Sociaux, le 7 juin 2023   370

Article par Juliette Krajeski

Au Moyen Âge, les moines ayant fait vœu de silence, sans être muets, utilisaient la langue des signes pour communiquer au sein du monastère. Pourtant, depuis les travaux historiques produits au xixe siècle, les personnes atteintes de cécité ou de mutité apparaissent comme des personnes mises en marge de la société médiévale, exclues, frappées de la colère divine qui « justifierait » leur handicap. Mais qu’en disent les chercheurs travaillant sur les sources textuelles et matérielles du Moyen Âge ? Il semble en effet important d’actualiser les recherches historiques et archéologiques faites au sujet de ces handicaps. 

Regarder autrement le handicap

Les chercheuses Ninon Dubourg et Megan Kateb se sont penchées sur les conceptions médiévales du handicap sensoriel et la place que leurs porteurs occupent dans la société du ve au xve siècles. Les aveugles et les muets ont livré peu de traces matérielles. Néanmoins, l’article de Dubourg et Kateb permet de mieux comprendre leur existence ainsi que les sources à notre disposition. Pour cela, il faut interroger notre perception de ce sujet, et si possible l’élargir. Regarder et lire autrement les handicaps nous aide à mieux les appréhender et les documenter au regard de notre histoire.  [...]

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